Melbourne, il y a 181 ans

Hier, c’était Melbourne Day. Vous étiez au courant ? Moi non plus. Enfin je savais que l’on « fêtait » Melbourne Day, mais cela m’était complètement sorti de la tête. De toute façon, je travaillais et je n’aurais pas pu me rendre à la City, théâtre des célébrations.

Mais si j’ai manqué l’évènement, je me suis dit que c’était l’occasion de revenir sur quelques faits qui ont conduit Melbourne à être ce qu’elle est de nos jours et d’en apprendre un peu plus sur l’histoire toute récente de cette ville incroyable. Aujourd’hui je vous propose de repartir 181 ans en arrière pour en savoir plus sur la fondation de Melbourne.

Des éleveurs devenus fondateurs

Le 30 août 1835, les vents soufflèrent dans les voiles de l’Enterprize, venu de Tasmanie, pour le mener jusque sur la rive nord de la Yarra River. L’Enterprize, un navire de 27 mètres de long, avait été acquis par Fawkner en avril 1835 spécialement pour mener une mission dans le district de Port Phillip. Son idée était de se rendre sur place pour trouver un « petit » bout de territoire idéal pour établir une colonie. Le problème, c’est que Fawkner ne put participer au voyage : il fut détenu à George Town, au nord de la Tasmanie, pour des histoires d’argent… Fawkner fut donc forcé de rester sur l’île, pendant que son navire se dirigeait vers de nouvelles contrées…

A bord de l’Enterprize, des éleveurs à la recherche de terres pour leurs troupeaux de moutons. Des colons qui cherchaient comme tout le monde à faire fortune. Le dimanche 30 Août 1835, les passagers posèrent pied à terre et établirent de la première colonie européenne de Melbourne. Cet endroit correspond aujourd’hui à l’Enterprize Park, et se situe juste en face de l’Immigration Museum.

L'Enterprize
L’Enterprize

Fawkner vs. Batman

Bien que Fawkner n’eusse participé à l’expédition, il était le propriétaire du navire et l’organisateur du voyage. C’est pour cette raison qu’il se proclama fondateur de Melbourne. Mais il n’était même pas présent ! On pourrait d’ailleurs en tirer une moralité : payez toujours vos dettes avant de conquérir de nouveaux territoires. Tâchez de vous en rappeler.

On entend aussi souvent parler de Batman. Pas celui auquel vous pensez, mais John Batman : un autre navigateur qui établit un campement dans la Bellarine Peninsula en juin de la même année. Même s’il parvint à signer un « accord » avec des aborigènes pour acheter des terres le long de la Marybirnong River, au nord de l’actuelle Melbourne, ce « contrat » fut annulé par la suite par les autorités à son retour en Tasmanie. Entre temps Fawkner avait eu le temps de mener sa propre affaire de son côté. La moralité ici : n’essayer pas d’arnaquer les gens.

John Fawkner vs. John Batman

Mais finalement, qui est donc le fondateur de Melbourne ?

Bien que les deux explorateurs aient largement participé à l’évolution de Melbourne dans ses premières années, les historiens s’accordent pour affirmer que les fondateurs sont les colons qui faisaient partie de la première expédition de l’Enterprize en août 1835.

« Cinq hommes, une femme enceinte et un chat furent les premiers fondateurs de l’actuelle métropole », écrivit Garryowen, un des premiers journalistes de la ville, dans Chronicles of Early Melbourne 1888.

The Chronicles of early Melbourne, Garryowen
Les premiers colons, The Chronicles of early Melbourne, Garryowen

Batmania, capital du Victoria

Melbourne aurait pu s’appeler différemment : dans les premières années, aucun nom officiel n’avait été donné. On pouvait entendre Barebrass, Bearport, Dutergalla, Bareheep, et… Batmania.

Ce n’est qu’en mars 1837 que le nom définitif et officiel fut choisi : Melbourne était le village de résidence du premier ministre anglais de l’époque.

Fondation, ou réappropriation ?

Melbourne fut fondée en 1835, et l’on est encore incertain sur les vrais créateurs.

Malheureusement, l’on oublie souvent que l’Australie n’était pas déserte lorsque les Européens arrivèrent. L’actuelle Melbourne était à l’origine occupée par des peuples aborigènes, essentiellement les Kulins. C’est avec eux que Batman tenta de signer un traité pour s’approprier des terres. Et même si cet accord fut annulé par la suite, il ne reste guère de traces de l’occupation ancestrale de ces populations légitimes.

Signature du "traité" avec le populations locales
Signature du « traité » avec le populations locales

Et pour en savoir encore un peu plus, je vous conseille de lire l’histoire de Gilbert, le premier chat de Melbourne.

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